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區塊鏈技術公司 Blockstream 在台北:深入比特幣衛星計畫

比特幣衛星計畫(Blockstream Satellite)計畫旨在透過衛星訊號直接與比特幣網路建立專線,讓沒有被網路覆蓋的地區也能參與比特幣網路。

在衛星接收器安裝了 Blockstream 提供的特定軟體後,用戶即可利用衛星系統下載、運行完整節點,雖然運行全節點很「繁瑣」,需下載整個比特幣網絡高達160GB的容量,但它仍然是使用數字貨幣的最安全和最去信任的方式。

在線下聚會上,Samson Mow 提出了一個重要的概念,即為「去中心化只是一種手段」。

他以阿拉伯之春為例,阿拉伯之春是指自 2010 年年底在北非和西亞的阿拉伯國家和其它地區的一些國家發生的一系列以「民主」和「經濟」等為主題的社會運動,這些運動以網路串連的方式進行示威遊行其影響之深、範圍之廣使全世界十分關注,從2011年初開始,其帶來的影響與後續效應至今尚未完全結束。

然而,現在的網路事實上仍由政府掌控,而一旦政府關掉網路以後,此類的社會運動將無法進行;同理,若是政府關掉網路,或是如地震、海嘯等天災影響網路運行,該區域的比特幣交易將無法進行,因為節點之間無法串連,形成斷層,而比特幣衛星計畫是確保這種情況之下,比特幣仍然可以運行。

Samson Mow 說道:

你可以買一個便宜的無線網路裝置,就可以接收衛星的訊號,並且可以再次播放給本地的節點,分項比特幣網路的區塊資料。

目前全世界約有大約 70 至 80 顆大衛星,而 Blockstream 租下了其中四顆,其廣播範圍幾乎涵蓋了全世界人類居住的地方,除了中國與歐洲及非洲的交界處。而 Samson 則表示,未來將會將該區域納入衛星廣播的範圍,對此 Samson Mow 則打趣說道:

我們未來會將這些地區也涵蓋起來,不過有點諷刺的事,這些沒有衛星涵蓋的區域剛好是最多人挖礦的地方。

– 衛星涵蓋範圍;圖片來源 Blockstream 官方網站 –

Samson Mow 也補充這些衛星的規格:

Blockstream 在全世界有多個接受衛星訊號的裝置(小耳朵),而因為安全問題,我們沒辦法公布其地址。但是這些裝置的直徑大約 30 呎(約 9.1 公尺)。而之所以要這麼大的裝置是因為 Blockstream 要廣播的範圍非常廣。這種大小的接收裝置之前在美國是用來接收預測龍捲風或是颶風的衛星訊號所使用的。

只要該地區有一個人在運行比特幣衛星,即使在網路被切斷的情形之下,比特幣的交易仍然可以進行。而在台灣,密碼龐克台灣的發起人陳伯韋正在執行比特幣衛星計畫。

目前全世界的衛星頻率約在 11,000 MHz 左右,而亞洲的衛星頻率較低,約為 4,000 MHz,然而這並不影響比特幣網路的資料傳播。

而節點需架設小耳朵之後,就可以接收比特幣網路的帳本資料,節點也可以將交易透過衛星廣播至全節,進行挖礦。而 Blockstream 的衛星則會循環廣播比特幣的整個帳本,從創始區塊到一直到最新創建的區塊,而整個帳本會一直循環,而 Blockstream 未來則將會將帳本循環時間再縮短。

衛星計畫不使用立方衛星
立方衛星是一種衛星的分類方式,部份人以衛星的實際尺寸來區分,亦有人用質量來區分。考慮到火箭的載重和發射能力主要是由質量作為限制,所以漸漸的質量就成為了較多人認同的區分方式。世界知名期刊《科學》更宣稱「立方衛星的崛起」是 2014 年的十大科學突破之一,立方衛星正從各個領域顛覆太空產業。

而目前 Blockstream 使用的衛星並非近年來流行的立方衛星(Cubesats)¹,Samson Mow 說道:

我們不覺得立方衛星適合我們,立方衛星並無法全球同步,用戶(節點)在架設小耳朵時需要買較貴的設備,因為立方衛星是一直在移動的。

立方衛星的壽命比較短,大約一年就需要重新發射新的衛星取代舊的;而且立方衛星並沒有我們的衛星收訊這麼好,因為我們的衛星有很大的太陽版,可以廣播更多的訊號,且訊號品質也較強。

網狀網路(Mesh Network)
網狀網路是點對點連接的網路,節點之間的訊息可以互通,且無需第三方控制,形成了真正的去中心化網路。而為了能讓用戶在沒有網路的情況下,也可以發送比特幣交易,Blockstream 點對點裝置新創「goTenna」進行技術整合。

而 Blockstream 可以以用比特幣衛星計畫作為骨幹,再加上 goTenna 網狀網路,goTenna 網狀網路(mesh network)發送已簽名的比特幣交易,用戶不需要連結網路也可以發送比特幣,形成完整的比特幣交易網路。
而節點也可以透過這個網狀網路將比特幣交易,甚至是閃電網路交易傳播到比特幣衛星。這讓整個 Blockstream 的衛星藍圖變得更完整,未來萬一真的有天災或人禍導致網路無法使用,用戶也可以透過這個裝置將比特幣交易廣播是全世界。

Blockstream 的衛星計畫讓比特幣網路更有彈性,不只可以利用現在的網路架構,還可以用衛星計畫加上網狀網路,行程另外的比特幣交易網路,就像 Samson Mow 說的:

總體來說,比特幣衛星計畫讓比特幣網路變得更有彈性,現在大家不只可以用現行網路架構傳送比特幣,就算有什麼天災人禍,使得網路中斷,你仍然還可以利用衛星計畫、網狀網路傳送比特幣,除此之外,衛星計畫和網狀網路也讓比特幣變得更隱私,因為你現在可以運行線下的節點,透過衛星上傳或下載區塊數據。

而最後 Samson Mow 表示,不要直接相信比特幣衛星計畫,而是親自去驗證它。

隨後他便在手機撥了電話(影片連結),輸入區塊高度「1-833-BLK-HASH 」,而電話那一頭傳來類似 Google 小姐的聲音,唸出了區塊的哈希值(Hash)。